In de barok

von der Festung zur barocken Residenz

Toen graaf Heinrich Trajektin in 1693 bij de slag bij Neerwinden (België) zonder mannelijke nakomelingen stierf, nam zijn neef graaf Wilhelm Moritz zu Solms-Greifenstein (* 1651) het landgoed over en verhuisde zijn residentie naar Braunfels. Hij was getrouwd met Magdalena Sophia, dochter van Landgrave tegen Hessen-Homburg. Het echtpaar had 15 kinderen, waarvan de meeste echter in de kinderjaren zijn gestorven. Onder zijn regentschap beleefde Braunfels een Bloem en onderging het kasteel de meest uitgebreide uitbreidingen en veranderingen in zijn geschiedenis; in de aangrenzende tekening zijn ze in het geel gemarkeerd, alleen de Neutor (geheel links) is later gebouwd.
Aanvankelijk voltooit Wilhelm Moritz de reconstructie van de burcht, die in 1679 zwaar beschadigd werd door een brand. In 1696 legde hij de schaakbordachtige binnenplaats (1) aan en in 1700 breidde hij de zogenaamde “Ottonische Bau” (2) uit. In 1704 liet hij de Braunfels Zoo inrichten. Het Kabinetgebouw (3), vroeger een bakkerij en brouwerij en de tijdelijke zetel van de Rentkammer (het huidige Schloss-Café) wordt in 1712 uitgebreid en voltooid. Daarna volgen twee grote vleugels die vandaag de dag nog steeds kenmerkend zijn voor het gebouw: ten westen van de grote binnenplaats ligt de Lange Bau (4) en ten noorden, met de arcades, de Entréebau (5), waaraan de huidige Prinz-Albrechtsbau (6) grenst.

Uiteindelijk werd in 1717 de Weedenbau (7) opgericht als voltooiing van het ringcomplex, dat zijn barokke architectuur tot op de dag van vandaag heeft behouden. Wilhelm Moritz breidde ook de Entréebau uit met de arcades (5) naar het westen om extra woonruimte te creëren voor de groeiende familie. Gelukkig wordt het plan om het paleiscomplex uit te breiden tot een prachtige barokke residentie met een enorme glazen koepel niet meer uitgevoerd – de koepel zou later zeker verdriet hebben veroorzaakt.
Maar Wilhelm Moritz is niet alleen prachtige. Als regent doet hij veel voor zijn land, bevordert hij de economie, richt hij ijzerfabrieken en fabrieken op. Als vestigde ook buitenlandse fabrikanten, handelaars en ambachtslieden – vooral Hugenoten – in het graafschap. Hij geïnitieerd met de vorming van gilden voor kleermakers, bakkers, kuipers, brouwers en herders. Last but not least heeft Braunfels hem zijn uniform ingerichte, mooie marktplaats te danken, die tot op de dag van vandaag bewaard is gebleven.

Op 9 februari 1724 stierf Wilhelm Moritz op 73-jarige leeftijd.